December 3, 2023

Kita semua perlu makan, tapi apa yang kita beli di grocery store bisa membuat kita sakit jika kita tidak berhati-hati.

“Di antara semua negara industri, Amerika Serikat adalah salah satu negara terdepan dalam hal penelitian, hukum, peraturan, praktik, dan protokol untuk menjaga keamanan pangan,” menurut Jagdish Khubchandani, seorang profesor kesehatan masyarakat di New Mexico State College yang berspesialisasi dalam keamanan pangan. Namun, dia mencatat bahwa, menurut Departemen Kesehatan dan Pelayanan Kemanusiaan, hampir seperenam penduduk Amerika akan menderita penyakit bawaan makanan setiap tahunnya. Menurut Badan Pengawas Obat dan Makanan (FDA), lebih dari 100.000 orang akan dirawat di rumah sakit dan lebih dari 3.000 orang akan meninggal.

Inilah yang tidak akan dibeli oleh para ahli keamanan pangan di toko kelontong, dan mengapa Anda mungkin ingin mempertimbangkan untuk menghindari barang-barang ini juga.

Buah yang sudah dipotong sebelumnya

Banyaknya buah-buahan segar yang dipotong di grocery store bukanlah pilihan yang aman Darin Detwilerketua Program Keamanan Pangan Asosiasi Kesehatan Lingkungan Nasional dan penulis “Keamanan Pangan: Dulu, Sekarang, dan Prediksi.”

Meskipun membeli buah yang sudah dipotong merupakan hal yang mudah, “kenyamanan tidak seharusnya menjadi prioritas dibandingkan melindungi diri kita sendiri dan keluarga kita,” ujarnya. Detwiler mengatakan kepada HuffPost bahwa dia melihat pekerja di bagian produksi membersihkan lantai, tidak mencuci tangan, lalu memotong dan mengemas buah-buahan. Dia menjelaskan bahwa pekerja grocery store yang menyiapkan makanan seperti buah-buahan segar “adalah tempat kita menemukan masalah kontaminasi, kontaminasi silang, dan bertambahnya waktu ketika makanan tidak lagi aman dan patogen berkembang bahkan sebelum kita membelinya.”

Khubchandani menambahkan bahwa tidak ada cara mudah untuk “mengetahui apakah makanan tersebut tidak layak untuk dikonsumsi, misalnya, apakah sudah busuk, basi, atau terfermentasi,” sampai Anda membawanya pulang dan membuka kemasannya.

Makanan Masak Siap Saji

Tempat lain bagi patogen untuk berkembang biak adalah makanan siap saji yang dimasak di bagian grocery store yang dapat dibawa pulang. Makanan ini biasanya disiapkan di grocery store dan dimaksudkan untuk dikonsumsi langsung dari wadahnya.

Makanan ini tidak boleh dikonsumsi oleh Detwiler. Dia menjelaskan bahwa sulit untuk menjaga makanan panas tetap panas dan makanan dingin tetap dingin. Makanan ini sering kali disimpan di “zona bahaya”, yaitu Departemen Pertanian AS didefinisikan sebagai suhu antara 40 derajat dan 140 derajat Fahrenheit. Saat makanan berada di “zona bahaya”, bakteri dapat berkembang biak dengan cepat dan membuat Anda sakit – terutama jika makanan tersebut berada di sana selama lebih dari dua jam.

Makanan siap saji yang disiapkan di grocery store juga menimbulkan risiko “kontaminasi silang dengan tangan kotor” dan meningkatkan kekhawatiran alergen, kata Detwiler. “Situasi restoran ritel ‘hibrida’ ini adalah salah satu merchandise kenyamanan yang meningkatkan penjualan sekaligus meningkatkan risiko terkait dengan kegagalan signifikan dalam keamanan pangan,” katanya.

Selada Kantong

Ada “terlalu banyak wabah dan penarikan kembali serta kurangnya transparansi dan ketertelusuran” terkait selada dalam kantong, kata Detwiler.

Dia telah melihat “toko kelontong mengantongi campuran sayuran hijau bermerek mereka sendiri dan mereka tidak tahu berapa banyak selada yang ada di dalam kantong atau dari mana asalnya.”

Karena beberapa E.coli Dan listeria Jika wabah ini disebabkan oleh selada dalam kantong, Detwiler merekomendasikan untuk membeli selada utuh dan mencucinya sendiri. “Mengapa kita masih, setelah semua kejadian ini, hanya membuka sekantong sayuran hijau yang sudah dicampur dan sudah dicuci sebelumnya?” dia bertanya, sekali lagi menekankan bahwa kenyamanan tidak boleh mengalahkan keamanan pangan.

Sebagian Besar Merchandise Konter Deli

Khubchandani juga menghindari sebagian besar merchandise yang dijual di toko makanan dan Detwiler “bukan penggemar membeli ayam atau daging giling di konter daging.” Menurut Detwiler, “Karyawan sering kali hanya tahu sedikit tentang keamanan pangan, tidak mengikuti kebijakan ‘masuk pertama, keluar pertama’, tidak tahu dari mana produk tersebut berasal, atau sudah berapa lama produk tersebut berada di sana.”

Khubchandani menambahkan bahwa karyawan yang menyiapkan makanan ini mungkin datang ke kantor dalam keadaan sakit, tidak mengikuti praktik terbaik dalam hal kebersihan, dan mungkin tidak berhati-hati dalam mengontrol suhu di toko makanan. Meskipun ada peraturan yang diterapkan untuk menjaga keamanan barang-barang di konter deli, “masalahnya tersebar luas dan cukup umum,” kata Khubchandani.

Detwiler menambahkan bahwa karena konsumen biasanya tidak dapat melihat nama merek pada kemasan banyak merchandise di konter deli, “tidak ada cara untuk menentukan dari mana sebenarnya merek tersebut berasal… dan penarikan kembali tidak akan berhasil, karena kita tidak akan memilikinya. tanggal atau kode lot dari produsennya,” jelasnya.

Daripada berbelanja di konter deli, Detwiler merekomendasikan membeli paket berlabel nama perusahaan, tanggal dan kode lot, serta menyiapkan makanan deli di rumah.

RCWW, Inc. melalui Getty Photographs

Lekukan pada kulit melon bisa menjadi sarang bakteri.

Blewah

Pada tahun 2011, melon menjadi sumbernya wabah listeria nasional yang menewaskan sedikitnya 33 orang dan membuat 147 orang lainnya sakit. Ini adalah “salah satu wabah penyakit bawaan makanan yang paling mematikan di negara ini,” kata Detwiler.

Blewah sangat rentan menyebabkan penyakit bawaan makanan karena “bagian luarnya tidak dapat dibersihkan secara memadai untuk membunuh patogen,” dan “pH di dalamnya berada pada tingkat yang mendukung pertumbuhan patogen yang cepat.” Saat konsumen memotong melon dengan pisau, bakteri pada kulit melon mencemari bagian dalam buah dan berkembang pesat.

Bagi mereka yang tidak bisa menolak melon, Detwiler mengatakan dia “tidak akan menyimpan sisa makanan karena lebih banyak waktu berarti lebih banyak pertumbuhan patogen.” Ia menyarankan seluruh konsumen untuk menjauhi melon yang disajikan di restoran.